As cores RAL com 4 dígitos têm sido o padrão para a escolha de cores por mais de 85 anos, iniciando em 1925 com 40 cores diferentes e aumentando para as 213 cores de hoje.

A coleção básica com as cores em acabamento fosco é chamada de RAL 840-HR e a coleção para as cores com acabamento brilhante é chamada de RAL 841-GL.

As coleções básicas contêm amostras de cores que estão sendo usados por instituições importantes para cobrir uma ampla gama de aplicações e são adaptadas às exigências das indústrias para os produtos, nos equipamentos, na infra estrutura, para os itens de segurança e de identificação, sendo relacionados às normas principalmente as normas DIN.